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Cómo fotografiar la aurora boreal

En este artículo de cazadores de auroras, Alexander Kuznetsov comparte algunos de sus consejos y técnicas sobre cómo capturar con la cámara una aurora boreal.

Las cámaras de hoy en día mejoran constantemente y, a veces, cuando las Auroras son brillantes, podemos capturar la imagen con nuestro teléfono móvil. Sin embargo, imagino que esto no te es suficiente y estás leyendo este post para descubrir técnicas mejores. ¡Pues allá vamos!

Fundamentos básicos - Estabilización

Yo soy usuario de Canon, así que mostraré ejemplos con este equipo; por supuesto, tú utiliza la marca que más te guste: los principios de la fotografía son universales. Pero para fotografiar la aurora boreal tenemos que conocer algunos aspectos básicos, en este caso la estabilización.

¡Para conseguir una foto de calidad de las auroras boreales necesitarás un trípode! Es una herramienta imprescindible para todo tipo de disparos nocturnos y de larga exposición.

Yo tengo preferencia por los trípodes Manfrotto, tengo varios modelos diferentes, pero cualquier trípode funcionará. Probablemente, incluso algo pequeño y portátil como un GorillaPod servirá, aunque será difícil usarlo si la nieve es profunda.

Aún así, si eres testigo de la aurora boreal y no tienes un trípode, ¡sé creativo! Coloca la cámara sobre una superficie firme, como la tierra o el hielo. A menudo uso mi mochila si necesito estabilización; es lo suficientemente blando como para al menos intentar alinear la cámara horizontalmente. ¡Después de varios intentos por lo general funciona!

Las lentes: una parte importante para fotografiar la aurora boreal

No importa qué lente estés utilizando, es buena idea colocar la lente en el enfoque manual y establecer tu enfoque en el infinito. Las lentes removibles generalmente tienen un interruptor que lo hace. Si tienes una lente incorporada, intenta buscar el elemento adecuado en la configuración de tu cámara (generalmente el modo manual en el que puedes ajustar la configuración). Ajustar el enfoque al infinito es la mejor opción para captar el paisaje nocturno, ya que el enfoque automático no funcionará en la oscuridad y es probable que estropee la fotografía. Además, no creas que usar el flash servirá de algo, a menos que quieras hacerte un selfi 

Por lo general, los fotógrafos prefieren lentes de gran angular para hacer fotos de auroras boreales. También se utilizan a menudo en la fotografía de paisajes. Si tienes una o pocas lentes, intenta ajustar la distancia focal de una lente tan amplia como sea posible. Cuanto menor sea el número milimétrico, mayor será la distancia focal y el área que la lente puede capturar. También existen las denominadas lentes principales, que tienen una distancia focal fija (lo que significa que no puedes ajustar el zoom óptico).

Las auroras boreales aparecen, a menudo, en todo el horizonte y sus arcos verdes pueden llenar todo el cielo. ¡Una lente ancha te ayudará a capturar esta belleza en su totalidad!

Estas fotos se han tomado en el mismo lugar y casi al mismo tiempo, sin embargo, usé lentes con diferentes distancias focales.

La primera imagen se ha tomado con una lente de 35 mm. Aunque es una lente grande no es, necesariamente, una lente adecuada para paisajes, pues capta un área bastante pequeña del entorno.

Y esta es una lente gran angular de 14 mm. ¡La diferencia es enorme! Si encontramos la aurora boreal muy por encima del horizonte y es muy ancha, puede ser difícil obtener una imagen completa de ella.

Para hacer una foto de la aurora boreal, querrás ajustar la apertura de la lente (la cantidad de luz que pasa a través de la lente), lo más amplia posible. Sí, una mayor apertura generalmente produce una imagen menos nítida. Sin embargo, si has seguido las pautas básicas (tu cámara está bien colocada con un trípode) y has establecido el enfoque correctamente en el infinito (o el valor apropiado), la imagen debería ser nítida.

Cuanto más rápida sea tu lente (cuanto mayor sea la cantidad de luz que la atraviesa), mejor será la calidad de la fotografía. La luminosidad de las lentes se mide con el número F, las lentes con números F más bajos son más luminosas. Entonces, cuando configuras una apertura más ancha, estás obteniendo números F más pequeños en la configuración. Sin embargo, generalmente usarás un número F más alto durante el disparo diurno (normalmente en el rango de F5.6 - F16), lo que producirá una imagen nítida cuando la luz es la suficiente.

En caso de que estés interesado, mis lentes principales para fotografiar auroras boreales son Samyang 14 mm F2.8 y Canon EF 16–35 F2.8. Se consideran lentes de gran angular y producen una buena imagen en el sensor de marco completo (como el que se usa en Canon 5D). Puedes usar lentes de cuadro completo en un sensor APS-C más pequeño que, por ejemplo, la cámara Canon 60D, pero la imagen será menos amplia.

Recientemente, he añadido un nuevo juguete a mi colección: una lente Sigma Art de 20 mm con F1.4. Un número F tan bajo significa que es muy luminoso (¡la gran lente negra en esta imagen!). Por lo que tengo entendido, es el objetivo más amplio con esta gran luminosidad, al menos por el momento. Si piensas comprar una lente, ten en cuenta que este modelo en particular es una lente profesional y tiene algunas aplicaciones bastante específicas (como fotografiar auroras boreales). Se compone de vidrio y metal, por lo que pesa casi un kilo, no como los accesorios que sueles llevar en tus excursiones 

Por ejemplo, puedes buscar lentes de gran angular Samyang. Será una buena inversión y están disponibles en una amplia gama de soportes (Canon, Nikon, etc.).

La configuración de la cámara

Puesto que estamos filmando por la noche, debemos exponer el sensor durante un tiempo antes de que reciba suficiente luz para producir una buena imagen. Cuánto, depende de la situación, las condiciones de la luz, la cámara y la elección de la lente.

La sensibilidad de los sensores se mide en números ISO. La ISO se usaba cuando había diferentes películas con diferentes sensibilidades; sin embargo, en las cámaras digitales modernas, puedes cambiar la configuración ISO como desees.  Cuanto mayor sea el valor ISO, mayor será la sensibilidad o la capacidad de la cámara para «ver en la oscuridad». Sin embargo, con una configuración ISO más alta, se introduce ruido en la imagen, que a veces la estropea. Sin embargo, un poco de ruido no importa, ya que podrás eliminar parte de él cuando edites la imagen. ¿Cómo de alto se puede establecer el valor ISO y cuánto ruido es aceptable? Depende de tus preferencias. Mi cámara Canon 5D mk3 puede producir imágenes suficientemente buenas con ISO de hasta 4.000, algunas personas creen que aún más; sin embargo, suelo usar menos porque no me gusta el ruido. En mi opinión, la versión anterior de esta cámara, Canon 5D mk2, solo es válida hasta 2.000 ISO. Para determinar el número ISO máximo utilizable para tu cámara, tienes que experimentar y ver qué crees que funciona mejor.

Cuando la lente está completamente abierta e ISO se establece en su máximo, se configura el tiempo de exposición. ¿Cuánto sería el ideal? No hay una respuesta. Tienes que probar diferentes valores para ver qué te funciona mejor en unas condiciones específicas.

Tomé fotos de la aurora boreal con un tiempo de exposición de 1 a 30 segundos, porque las condiciones eran diferentes. En otoño, cuando la tierra está aún oscura y sin nieve, el tiempo de exposición suele ser el más largo. A menudo, se necesita una exposición de 20-30 segundos para producir una imagen. Tomé la siguiente foto en octubre y, aparte de las auroras bailando en los cielos, se ve todo negro. Tardé 25 segundos y algo de edición pesada para producir esta imagen:

En invierno, cuando hay mucha nieve, el tiempo de exposición será menor. Si estoy en un bosque sin fuentes de luz artificial, el tiempo promedio de exposición es de 8 a 15 segundos. Ten en cuenta que estas fotos han sido editadas y que, de todos modos, todo dependerá de lo intensa que sea la aurora.

Si hay nieve y la luna está llena, los tiempos de exposición serán mucho más rápidos, ya que la nieve refleja muy bien la luz. La luna llena también hará que sea más difícil ver la aurora boreal, porque competirán con una fuente de luz mucho más fuerte.

Recuerda configurar la cámara para que también capture imágenes en bruto (RAW, lugar de solo archivos JPEG). De esa manera, tendrás una cantidad completa de información con la que trabajar cuando edites, si sabes cómo hacerlo, ¡por supuesto!

Superando el frio

Es muy posible que te encuentres fotografiando este fenómeno en condiciones muy frías. Necesitará mantener calientes las pilas de la cámara. Si no sabes cómo vestirte para el invierno en Laponia, te dejamos aquí algunos consejos al respecto. Recuerda que estar allí, en el bosque salvaje en plena la noche, no es ninguna broma. Puedes explorar algunas localizaciones más o menos urbanas (escribí sobre dichos lugares en Rovaniemi), o bien elegir salir a la naturaleza salvaje con un guía turístico experto.

En general, cuanto mejor y más cara sea tu cámara, mejores y más potentes serán sus baterías. Con las baterías LP-E6, dedicadas al equipo profesional de Canon que uso, no experimenté ningún problema, incluso a –30 °C (–22ºF) e incluso con más frío.  Sí, duran mucho menos de lo normal, pero siguen funcionando perfectamente (al menos para mí). Con esto me refiero a las baterías originales, y no a las versiones de imitación. En general, pierden su capacidad de almacenar la carga muy rápidamente y, en mi opinión, vale la pena invertir en al menos varias baterías originales. ¡Te durarán muchos años!

Las cámaras menos caras y más similares a las de los consumidores vienen con baterías de menor capacidad. Sony A7s, a pesar de sus grandes cualidades para la fotografía de auroras boreales, es una cámara de este tipo. Sus baterías NP-FW50 solo ocupan la mitad de la carga del LP-E6 de Canon.

Cuando insertas una batería «fría» en la cámara, puede indicar que no hay batería o puede directamente no encenderse.

Para evitarlo, quizás sea mejor mantener calientes estas baterías. Si estás en el bosque, la única buena fuente de calor eres tú mismo. Por lo general, guardo algunas de las baterías pegadas a mi cuerpo y las saco solo cuando necesito cambiarlas. Una buena opción es un bolsillo interior del chaleco. Los bolsillos exteriores de los pantalones o el abrigo de invierno no son lugares muy cálidos.

Otro consejo que puedo darte es que lleves contigo un termo con té caliente, ¡puede ser tu salvación cuando esperas horas en el bosque a que aparezcan las auroras!

¡Buena suerte cazando auroras!

Texto y fotografías: Alexander Kuznetsov para Lapland Safaris

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